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《科学》:人类祖先更早走出非洲,或改变整个人类进化史研究
  发布日期:2018-02-06    浏览次数:51次     字体大小:【大】【中】【小】

       据多家外媒报道,学术期刊《科学》1月25日发表文章称,科学家对以色列发现化石的最新研究显示,人类的祖先智人早在约18.5万年前就已离开非洲,这一结论比之前被普遍接受的结果早约4万年,或将从根本上改变人类进化研究的相关论点。


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       据外媒报道,这枚带有8颗牙齿的化石是一枚史前的下颚骨,最早于2002年在以色列迦密山史前洞穴Misliya出土,近期才被科学家经过计算机建模及数据对比确认为属于人类化石,而非其他物种。


       据英国广播公司(BBC)报道,科学家们通过电脑断层扫描,建立了一个3D虚拟模型,将其与非洲、欧洲和亚洲的古人类化石以及现代人的遗骸进行比较,并通过单独扫描探测牙冠下的组织,最终发现牙冠与现代人有独特的联系。据《科学》报道,三个实验小组“使用铀同位素衰变和其他几种方法”独立追溯化石历史,“这些方法可以确定矿物质颗粒最后暴露在光下的时长”,而在同一层沉积物中发现的火石工具有助于确定下颚骨的年龄,该化石年代最终被确认为17.7至19.4万年前。《卫报》还称,研究小组在附近发现的复杂的石器和刀刃,表明山洞里的居民可能是有能力的猎人,他们使用投掷物及刻刀,用来捕获和屠杀瞪羚、野猪、野兔等,此外研究小组还发现了用植物制成的草席,可能被用来睡觉。


       在此之前,非洲以外最古老的人类证据来自以色列的斯库尔和卡夫泽考古遗址,可追溯至9万年至12.5万年前。


       这一新的科学发现,为人类进化研究提供了新的观点:人类从非洲走出的时间比想象的更早,可能与其他已经灭绝的人类物种进行了长达数万年的互动。


       特拉维夫大学领导这项工作的赫什科维茨教授(Israel Hershkovitz)教授表示,这项研究成果是“一场革命”,人类可以了解自己物种的进化。他说,“以色列洞穴的发现,告诉我们的是,现代人离开非洲是二十万年前。”在他看来,这意味着“必须重写人类进化的整个故事”,因为这不仅涉及到智人,也涉及到当时在非洲以外生存的其他物种。


       据《卫报》报道,根据古代气候记录的修复表明,中东地区的气候曾在湿润和极干旱之间转换,而在与化石年龄相匹配时期内,这一地区变得茂密而容易居住。赫什科维茨说,现在的记录表明,人类可能在气候允许的情况下冒险走出了非洲大陆。在他看来,成千上万年的时间里,人类一直在这块大陆上“涌入和流出”。


       伦敦自然历史博物馆人类起源负责人克里斯·斯特林格(Chris Stringer)也表示,这一发现打破了有关人类在非洲以外出现时间的思维惯例,而且暗示在西亚地区还可能发现更古老的智人化石。


       纽约州立大学宾汉姆顿分校副教授罗尔夫·夸姆(Rolf Quam)参与了这项研究,在他看来,这一发现意味着现代人类可能会与其他古老的人类群体曾在时间长河中相遇和互动,为文化和生物交流提供了更多的机会。


       而遗憾的是,这一发现似乎告诉我们,最早的现代人类开拓者的命运并非一帆风顺。来自世界各地的现代人口的遗传数据强烈地表明,非洲以外的每个人的祖先都可以追溯到大约6万年前的一个群体。因此,以色列洞穴的居民可能不是今天活着的人类的祖先,科学家们只能推测其家族没能开枝散叶的原因。


       哈佛大学的遗传学家、人口遗传学和古代DNA专家大卫赖克( David Reich)教授说:“区分非洲的移民和非洲以外的移民是很重要的,这是在提到基因数据时最常讨论的问题。”他承认,以色列洞穴居民的血统与当今的人类几乎没有任何关系。斯特林格则表示,这些早期“出走”有时是“不成功”甚至“失败”的,其中一些群体可能已经因为种种原因灭绝了,再或者他们可能已经淹没在6万年前广泛且分散的遗传中。




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