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科技史研究成果

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认知一种新的科技史断代方式
  发布日期:2018-02-06    浏览次数:30次     字体大小:【大】【中】【小】

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        新物种爆炸,概念援引自地质科学专业中的物种大爆发,即6亿年前的寒武纪。从寒武纪开始,绝大多数无脊椎动物在几百万年很短时间内出现了,因此寒武纪被称为生命的历史性机遇。今天所指的“新物种爆炸”发生在商业文明进程中,皆以科学技术为先导,指向越来越精细的需求和空无边际的想象力,在新技术与新需求的持续碰撞中,催生了大量改变人类生活与文明的新物种,这种基于想象力的未来图景驱动着人类的创新意志,重塑着商业与人的关系。


        新物种爆炸提供了一种新的科技史断代方式,区别于传统的“科技革命”式的断代——强调生产力与生产关系的辩证发展,而是聚焦于技术与商业、技术与人的双重关系来丈量历史,不仅致力于解释过去,在马车和蒸汽机的迭代中清晰可见,更企图启发未来,人工智能冲击的工作岗位会否同随之而起的新机会如影随形。


        人类发展史上已发生三次新物种爆炸,每一次都引发了商业效率的逻辑转变、社会阶层与文化的秩序重置,以及人类作为观念与创造力的复合体的意义变化——绝大多数时候,这种意义都是在技术的赋能中不断被重新诠释的。


        第一次是“电气”新物种爆炸,以电灯与汽车为新物种代表,强电、弱电、内燃机等各种新技术、新发明交相辉映,被迅速应用于工业生产,极大促进经济发展的同时,基础设施与前瞻性需求的对接效率成为经济发展的硬指标。


        如同电与内燃机的使用引发电气新物种爆炸一样,电子计算机与互联网作为关键基础设施再次引发了“信息”新物种爆炸,电子游戏、电子商务、数码相机、远程教育等新物种如雨后春笋般涌现出来。第二次信息新物种爆炸,主要以信息技术为主体,重点在于创造和开发知识。信息、资讯与知识成为社会主要财富及社会发展的主要动力,信息升级为第一生产要素。


        第三次是连接新物种爆炸。微博、微信对社会的影响都需要我们将“连接”放置到与“分工”同样重要的位置才能理解。以智能手机、车联设备、智能家居为新物种代表,移动互联技术与智能硬件是关键基础设施,连接构成了一个与现实社会并存、硕大与复杂、有形和无形的网络世界。物联网、APP(应用程序)及各种各样的网络化体系,促使计算机信息系统与人类自身的信息系统一旦产生新的“连接元”,则会重构世界、重构人类社会的复杂网络,导致人类社会进入一个全新的、人机信息相连的社会纪元。


        依循前三次物种大爆炸的模式,当前正处于第四次物种大爆发的发端。哪些技术将成为第四次物种大爆发的发展动力,已有众多学者与机构列出了答案,但所有新进展和新技术都有一个重要特点:它们善于利用大数据和智能技术无处不在的赋能力。


        从无人驾驶汽车到无人机,从虚拟助手到语音识别,人工智能随处可见,改变着我们的生活。人工智能之所以取得巨大进步,既得益于计算能力的指数级增长,也得益于传感器与物联网获得的多维度数据价值。要是没有人工智能,高级机器人就无从谈起,而人工智能本身也高度依赖计算能力。大数据与人工智能相伴相生,催生出许多科幻小说中才能看到的创新成果。


        飞速扩张的“数字世界”,不仅日益成为外在的客观物质世界的“镜像”,而且正在越来越多地包含对人类自身行为的追踪和记录,成为人类观察和认识自我的一面镜子。二者的相互关系形成了一个有趣的悖论:由大数据构筑而成的数字世界,在日趋脱离客观物质世界的同时,又越来越接近世界的本原,由此人们在解码虚拟世界的同时,也在一定程度上改变着对世界的看法,打开了世界观、方法论乃至价值观的新视野。


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